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美国加州自动驾驶测试牌照怎就那么“香”?

近日,中国自动驾驶初创公司文远知行(WeRide)获准在美国加州指定的公共道路上测试自动驾驶汽车。而提到自动驾驶,一个不得不说的地方就是加州。众所周知,坐拥全球高科技产业中心硅谷的加州,是众多电子产品和网络技术及服务的诞生地,在近几年大热的自动驾驶领域,他们同样走在前列。而加州作为自动驾驶技术的发源地,无论在技术、资金还是政策方面都占据着全球优势,它的开放性、包容性以及权威性吸引了全球越来越多的主流企业在此进行自动驾驶道路测试。
纷至沓来
作为美国仅有的几个允许自动驾驶汽车在公共道路上进行测试的州之一,加州自动驾驶牌照在国际上具备最强的参考价值,被誉为全球自动驾驶风向标。业界也普遍认为,自动驾驶企业只要能拿到加州自动驾驶测试牌照便是对其自身实力的一种认可。
据了解,有关允许自动驾驶汽车上路测试的政策最早于2014年9月正式在美国加州生效。而且,这一测试牌照对车辆保险、申请公司和申请年限等都有诸多限制,而获得路测许可的公司意味着可以在加州特定的公共道路上进行驾驶车辆的测试。
2014年后的三年内,美国加州共批准了20家公司的路测许可,而随后的2017年当年就发放了25张许可,超出过去三年的总和,占到了总数的一半以上,呈现爆发式的增长,产业进程也明显加速。期间,英特尔、英伟达、百度、谷歌等科技公司也纷纷布局自动驾驶。到2020年,因疫情的影响,路测很难进行,自动驾驶进展放缓;有数据显示,截止同年7月,美国加州已有66家公司将测试牌照收入囊中,企业类型也更加丰富,并涵盖了传统车企、零部件供应商、科技巨头、出行公司、自动驾驶初创公司等。
尤其,中美几乎所有头部自动驾驶玩家及全球主要车企,均在加州设立研发中心并开展路测。美国主流玩家包括Waymo、Cruise、Argo、Zoox、Uber、Apple、Nuro、Aurora、Intel Mobileye、Aptiv、Lyft等均在加州有重要布局。而中国的自动驾驶玩家则包括三波势力:中国自动驾驶RoboTaxi头部玩家如百度、小马智行、AutoX、滴滴等;自动驾驶卡车公司如图森、智加、赢彻等;造车新势力如蔚来汽车、小鹏汽车。除此之外,还有文远知行、元戎启行、轻舟智航等其它自动驾驶公司,均已获得批准在加州的公共道路上进行测试。
为何总是加州?
加州之所以成为自动驾驶测试申请最多的城市,首要原因就是地域因素。位于加州北部的硅谷是前沿科技公司的圣地,汇聚了Apple、谷歌母公司Alphabet、Facebook等这样的行业科技翘楚,也有Uber、特斯拉等大量的行业新兴力量。以及科技资源的虹吸效应,使得大量汽车厂商和零部件供应商都在此设立了自动驾驶团队,就近测试,这也是最为便利、成本投入最低的方案。
其次是法律法规的支持。加州对科技行业的开放态度也让其法律法规较为成熟。2015年,美国加州机动车辆管理局(Department of Motor Vehicles,缩写DMV)针对自动驾驶公开道路的测试制定了相关草案,到2016年经历了一次修订。在加州最新公布的《自动驾驶测试部署修订草案》当中,不仅对自动驾驶上路测试的申请程序进行了详细规定,而且对自动驾驶测试当中的相应名词,都进行了定义。如“Disengagement”、“Driver” “Autonomous mode”、“Remote operator”等涉及自动驾驶技术和测试流程的专有名词,都有明确定义。
而且,为了防止参与厂商能够准确理解草案要义,加州DMV还针对自动驾驶测试厂商开设了专门的学习班,并制作成视频资料上传至官网,以帮助自动驾驶测试厂商精确理解相关法规和申请流程。
除此之外,加州也是主管美国汽车安全的最高部门NTHSA(美国高速公路安全管理局)总部所在,其在美国加州机动车辆管理局(DMV)关于自动驾驶测试的相关法律法规当中,也是不能忽略的角色。
NTHSA作为一个非盈利机构,主要职责是通过测定模拟人所承受的全面双向(正面和侧面)撞击,进行车辆安全性五颗星级的评定。也就是说,针对美国发生的交通事故,除了交警部门的权责划分,NTHSA会分析事故当中包括车型、动力、路况、人为等因素在内的每一个细节。长期以来,NTHSA已经掌握大量的道路现实数据,这也正是其每年发布的车辆安全排名被视为权威的原因之一。
同时,在自动驾驶道路测试当中,NTHSA也有着绝对的话语权,而在各州的交通管理法规制定上,NTHSA也起着重要的作用。正因为有了NTHSA颁布的《联邦自动驾驶车辆政策》为依据,除了加州,其他州的自动驾驶路测政策也在逐渐放开,而且相比加州,准入政策更为宽松。2015年9月,谷歌无人驾驶汽车首次离开加州,前往德克萨斯州进行路测,原因正是在加州的法规当中,要求自动驾驶测试车辆必须配备刹车、方向盘和人类驾驶员,而德克萨斯州则无此项要求,随后亚利桑那州也开放了相关政策。而到2016年9月底,加州不甘落后,终于在相关规定上松了口,对此类要求不再做硬性规定。
中国力量
在加州自动驾驶路测进行得如火如荼之际,为实现汽车产业的“弯道超车”,中国政府也紧跟国外的步伐,陆续出台了自动驾驶路测牌照的相关政策规定。北京一马当先,于2017年12月发布了《北京市自动驾驶车辆道路测试管理实施细则(试行)》。随后,2018年3月,上海和重庆也陆续出台了相关规定。
据不完全统计,截止2020年9月,中国则已经有20座城市发放了自动驾驶路测牌照。截至2020年底,国内发布自动驾驶测试政策的城市达27个。此外江苏、广东、浙江、湖南、河南和海南6个省发布了省级自动驾驶测试政策。
毫无疑问,加州是全球自动驾驶测试发展最繁荣的地区之一。虽然当前美国在自动驾驶技术和资本实力方面都占据优势,但寄希望通过汽车新科技追赶国外汽车工业的中国,显然还有很长的路要走。
注:本文首发于《汽车纵横》杂志2021年5月刊
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