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欧美如何加大对电池原材料的掌控力度

美国拟动用《国防生产法》保障电池材料
据路透社报道,近日,美国总统拜登呼吁通过冷战时期的“国防生产法案”,授权美国联邦政府支持生产和加工用于电动汽车(EV)和固定式电池储能系统(BES)电池的矿物和材料。
根据这项法案,企业有望获得政府资金,为开采锂、镍和其他电动汽车电池所需金属的新项目进行可行性研究,或提高现有设施的生产效率。此举还可能有助于电池材料的回收。除电动汽车电池外,相关法案还将适用于大容量电池。
《国防生产法》(Defense Production Act,DPA)是1950年美国因朝鲜战争而颁布的美国联邦法律,是冷战时期广泛的民间防御和战争动员的一部分。它的主要内容在于建立物资和设施的优先级和分配制度,为扩大生产能力和供应提供财政援助,加强对信贷控制的法令,并通过这些措施促进国家安全和其他目的所需的商品和服务的生产。
自1950年以来,该法已经重新批准超过50次,由于定期修订而仍然有效。最近只使用过两次,一次是美国前总统特朗普为应对新冠疫情,利用《国防生产法》命令通用汽车生产呼吸机、3M公司生产N95口罩,并阻止医院所需个人防护设备的出口。另一次是拜登用它来加速新冠疫苗的测试与生产。
这次拜登再次启用此法,并把电池材料的生产上升到国家安全和国防高度,其直接原因是实现拜登政府的长期气候目标,即在十年内减少温室气体排放,并在2035年前实现清洁电网。更深层的原因是随着汽车制造商加速电气化进程,全球供应链正在经历气候、疫情和战争所引发的无休止混乱,电池矿物材料价格大幅上涨。而导火索则是俄乌战争引发更大的担忧。为了确保金属和关键矿产的供应链安全已成为美国政府清洁能源倡导者的首要任务。
一旦拜登援引《国防生产法》以促进电动汽车所需电池中使用的矿物的国内生产,将为美国扶植和培养自己电动汽车供应链提供有意义的财政激励,加速摆脱燃油车带来的负面效应,并对整个产业链产生影响和冲击。

欧盟关键原材料清单陆续增加电池原材料
随着产业转型的升温,一些国家的政府已采取了保障供应链的行动。除美国外,欧盟也已未雨绸缪,采取在亚洲之外建立电池供应链等行动防患于未然,并不断更新政策法规,以期实现对电池原材料更多的掌控。
早在2020年9月,欧盟委员会(European Commission)就宣布,将锂添加到对确保欧洲供应至关重要的原材料清单中。同月,欧盟委员会发布了《关键原材料行动计划》和《2030年到2050年关键原材料的前瞻性研究》报告,以及当年更新的2020年材料清单。该清单每三年更新一次,并确定欧盟委员会认为在经济上最重要且具有很高供应风险的原材料。
欧盟委员会的报告文件强调了电池原材料的重要性。尽管钴已经列入关键原材料名单,并且当年添加了锂,但欧盟委员会仍表示,鉴于金属镍在电池生产中的重要性,还需要密切监测镍的产量。而用于液流电池以及钢铁生产中的钒也列入2020年的清单中。
倡导在欧洲大陆建立电池供应链制造能力的欧盟委员会副主席Maroš Šefčovič表示:“稳定和可持续的原材料供应链是恢复经济的先决条件。例如,就电动汽车电池和储能系统而言,到2030年,欧洲的锂需求量将会增加18倍,到2050年,锂需求量将增加60倍。正如我们的报告所提到的那样,我们不能让目前对化石燃料的依赖取代对关键原材料的依赖。冠状病毒疫情对我们的战略价值链带来了不利影响,并使这一点放大了。”
最近,欧盟委员会正计划制定更严格的电池绿色标准,并于2022年3月17日通过了《新电池法》的“总体思路”(General approach)。该法规详细说明了电池的新标准,旨在减少生产或进口到欧洲的电池的总体碳和材料足迹,包括“电池护照之类的东西,可以确保轻松获取电池的关键参数及其来源的信息”,包括制造过程中的原材料。该法规一个突出特点是其要求涵盖了电池整个生命周期的各个阶段:从电池原材料的生产加工,到电池产品的使用过程,再到退役及报废电池的回收利用。
欧盟的《新电池法》对电池产业的影响是巨大的,按照对电池的碳足迹披露趋势,将来可能影响到整个产业链甚至是更多战略性产业。

国际能源署呼吁各国政府制定长期发展目标
为了保障能源转型,全球各国政府必须确保太阳能和储能开发商可以获得充足的原材料供应。国际能源署(IEA)的一份新报告指出,全球净零排放目标与锂、铜和钴等重要矿物供应的“不匹配情况迫在眉睫”,这些矿物是电力系统开发中使用的关键部件和技术所需的。
报告表示,向清洁发电的过渡会“推动对这些矿物的需求大幅增长”。基于当前政府的可再生能源开发政策,IEA报告研究了不同情境下的发展,与《巴黎协定》保持一致的容量增长情况(可持续发展情境,简称SDS)以及2050年实现全球净零排放的目标。
报告预测,如果电池储能按照SDS情境增长,那么至2040年,全球对锂的需求或会增加4000%,石墨和镍需求量也会出现类似高峰。而取决于未来数年电池化学和气候政策的发展情况,钴需求量或会比当前水平高出6-30倍。
IEA呼吁各国政府制定长期排放目标,支持回收更多原材料以缓解供应紧张情况,促进全球矿业集团和制造商之间的更多合作。
为了确保全球能源转型中的矿产安全,报告提出了六条重要建议,包括:充分投资多样化供应链;进一步研究减少所需矿物量的新技术,或利用需求较低的现有新矿物;扩大原材料回收利用的规模;定期对现有供应链进行压力测试和评估,以了解其恢复能力;制定更高的工作环境标准,降低采矿业自身排放量;建立“生产商之间对话和政策协调的总体性国际框架”,这有助于国际利益相关方分享数据和专业知识,弥补供应链内部的认知差距或解决潜在问题。
对于伴随绿色能源转型而来的地缘政治风险,国际能源署曾在2021年5月发出严厉警告,敦促西方国家储备钴和锂等关键电池金属。国际能源署称,如果不进一步提高关键金属的产量,其价格将长期持续飙涨,届时将拖累电动汽车、太阳能、风电等行业发展,从而无法支撑全球能源转型的完成。
注:本文首发于《汽车纵横》杂志2022年5月刊
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